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美国三成燃料乙醇酵母“湖北造”

发布人:酿造及生物能源事业部    发表时间:2015-01-21

9日由宜昌安琪酵母公司与华中科技大学、湖北工业大学等单位联合研制十多年的科技成果—“高耐性酵母关键技术以及产业化项目”获得国家科技进步二等奖。

据了解,该项研究成果使酵母在高温、高酒精环境下保持其高活性,打破了国际巨头垄断的局面。也使得宜昌安琪酵母公司迅速发展成为亚洲第一、世界第三大酵母制造商。

生产技术曾被国际巨头垄断

酵母菌与人类的关系已经有近五千年的历史。记者了解到,普通的酵母对其保持活性的环境有特殊的要求,以酿酒酵母为例,发酵时应尽可能地提高成熟醪的酒精度,但是酵母菌的增长速度会随着酒精浓度的增加而减慢。普通酵母在乙醇浓度达11%左右时,发酵完全受到抑制。

如何让酵母在高温、高盐、高糖、高乙醇等极端条件下仍具有高活性,成为近年来行业内继续攻克的难题。据了解,上世纪90年代以来,英国、美国等国家成功研制出突破上述环境抑制的高耐性酵母,其生产技术也一直被这些国家的巨头公司们所垄断。

打破垄断成世界第三大巨头

我省研制的高耐性酵母打破了这一垄断局面。“我们将这项技术简称为"高效菌种选育技术",首先是经过一系列复杂的技术手段,在试验培育的酵母菌中选出高耐性酵母,其次再加上助剂,便于干燥装备。这项技术使酵母耐高温度提升10%以上、发酵周期降低15%、耐酒精度提高20%以上。”昨日,项目主要完成人之一、湖北工业大学生物工程学院院长陈雄教授,对上这项技术进行通俗化的介绍。

记者了解到,这项技术不仅攻克了菌种选育、发酵工艺、干燥装备等主要技术难题,并使具有自主知识产权的高耐性系列酵母得到规模化生产,实现了高耐性酵母技术与产品国产化。

目前,这项技术已在国内外建立了10条生产线,所生产的高耐性酵母广泛应用于食品发酵、生物能源、饲料等行业。在不到三年时间内新增销售收入63.94亿元、利税13.78亿元,产品出口美国、欧盟、英国、日本等160多个国家和地区。

其中高耐性酿酒酵母在美国燃料乙醇市场占有率达30%。